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留学サポート機関を利用するメリットは?

留学を実現する、そんなときにお手伝いをしてくれるところが、留学サポート機関。
「留学サポート機関ってどんなところ?」でもあげましたが、
具体的にどんなメリットがあるのか、他の手段とも比較しながらまとめてみます。

留学サポート機関を利用する場合

◆ 留学経験のあるカウンセラーからのアドバイスを受けられる
留学カウンセラーは、自らも留学経験があり、海外の学校情報に詳しく、
現地を視察するなど、最新の情報を日々チェックしています。
数多くの学校情報から、留学先を選ぶことができ、情報を日本語で得ることが
できるほか、カウンセラーと相談をしながら自分に合った留学プランを作成できます。

◆ 多くの留学プランの中から自分に合ったプランが選べる
留学をする場合、目的、条件、予算などは個々によって異なります。
つまり、その数の分だけ留学の方法やプランがあるわけです。
どこの国で、どのくらいの期間、どのような目的で、どのようなことがしたいか
自分のイメージする留学について話してみましょう。
自分では気がつかないような組み合わせプランが可能だったりと、
ある意味オーダーメイドのプランもたてられるでしょう。

◆ 自分で行うよりも、渡航や入学の手続きが早くて確実
手続きのスピードが速く、たとえ留学までの時間がない時でも、
学校やホームステイ先などと交渉することができたり、手続きががスムーズに進みます。
また、外国語の提出書類の記入ミスやもれなどによる手続きのトラブルを避けられたり
海外送金なども、あなたに代わって現地とやり取りをしてくれるので、
手間もかなり省けます。

◆ 留学前も留学中も、留学生活が快適に送れるようにサポートしてくれる
困った時に日本語で相談できる窓口などの利用は、心強いものです。
また、事前に英会話レッスンやオリエンテーション等の各種サービスが受けられたり
帰国後には就職などのキャリアサポートが受けられる場合もあります。

では、留学サポート機関を利用しないケースはどうでしょう。

自分で手配をする場合

一人で計画し、自分で学校や滞在先を探して手配して、留学する方法です。
情報収集の時点から自らが様々なことを勉強してゆくことになり、
何かにつけ自分で対処する力が付きます。
準備を進めてゆくうえで、心構えもできてゆくでしょう。
もちろん、手続きやサポート料が不要となるため、その分を留学実費にかけられる
メリットもあります。
ただし、学校とのコンタクトに時間がかかってしまうことや、手続きミス等
失敗をすることもあるかもしれませんので、留学の1年ぐらい前から余裕をもって
準備を始めましょう。

現地の留学機関利用の場合

日本国内ではなく、現地にも手配会社はたくさんあります。
現地の会社を利用する場合、基本的に、相談や手続きは現地オフィイスとコンタクト
することになりますが、ネットや無料の通信手段がある今は、日本にオフィスがなくても
基本的に不便はないでしょう。
各学校と契約をして、留学生の窓口となる契約を結んでいる会社などは、手続き手数料
が無料というところも多いです。
パスポート、ビザ、航空券等の日本での準備は、基本的に自分で行うことになりますし、
日本の留学サポート機関のような手厚いサポートはありませんが、煩雑な手続き部分のみを代行してもらいたい場合は、利用するのも良いでしょう。
なお、HP上やメールのみでのやり取りと契約になりますので、信頼できる会社かどうかは
きちんと調べておきましょう。

大学などの学内プログラムや相談窓口を利用する場合

学生の皆さんは、留学を思い立った時にまずは自分の大学・学校で、どのような
留学プラグラムを持っているのか調べることになると思います。
また、留学する際に休学という措置をとるならば、そのための条件なども
大学側に確認する必要があります。

大学のプログラムの場合、留学中の単位が卒業単位として認定されたり、休学中の授業料が免除されたり、奨学金を得られるなど、メリットが大きいことも多いです。
ただし、大学のプログラムなどの場合は、選考があり希望者全員が参加できるもの
ではないこと、留学先や内容が決まっていて選択の余地がないこと、短期研修などは同じ大学の学生同士のグループでの参加になり、異文化体験や語学学習での効果が、個人留学
にくらべると少なくなること、なども考えられます。

なお、大学が主催しているプログラム以外は、学校選びや手続きは自分で行うことに
なりますので、余裕をもって留学および在学期間の計画を立てるようにしましょう。
もちろん、その相談や手続きを留学サポート機関に相談することもできます。

以上を踏まえると、留学の不安や疑問について徹底して相談できること、
失敗のない手続きが期待できることが、留学サポート機関を利用する
最大のメリットには違いないですね。
留学サポート機関によって得意な分野や手配内容も異なりますし、サービスに
かかる費用も様々です。
希望のプランを提案してくれて、自分の不安点をしっかり解消してくれる
留学サポート機関やカウンセラーを探すことは、留学を成功させるうえで
重要なカギになるでしょう。
何よりも自分の目的や条件をよく考えて、納得のできる方法を見つけてください。

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